חיילי הצעצוע נכנעו לכרישי הנדל”ן מאת צ’רלס באגלי, ניו יורק טיימס

עליית דמי השכירות באזור הקניות החם בניו יורק הכריעה את חנות הצעצועים המפורסמת אף-אי-או שוורץ, שתסגור את שעריה באמצע יולי לאחר 145 שנות פעילות

 shwartz

טום הנקס בסצנה מתוך הסרט “ביג”, שצולמה בחנות הצעצועים

בעוד מעט פחות מחודשיים, ב-15 ביולי, תסגור חנות הצעצועים המפורסמת בניו יורק, F.A.O Scwharz, את שעריה בפעם האחרונה. לחנות הממוקמת בשדרה החמישית – שהיתה מוסד עירוני במשך 145 שנה ואף “השתתפה” ב-1988 בסרט “ביג” בכיכובו של טום הנקס – לא עזרו מכונות המלחמה וחיילי הצעצוע, והיא הפסידה במשחק הכלכלי: עליית דמי השכירות באזור הקניות החם בניו יורק הכריעה אותה.

ההיסטוריה של אף־אי־או שוורץ מתחילה בסוף המאה ה-19, כאשר בשנת 1870 פתח פרדריק אוגוסט אוטו שוורץ חנות צעצועים בשם “האחים שוורץ, יבואנים”, בברודוויי 765. ב-1876 הוא פתח חנות נוספת באזור יוקרתי יותר. שתי החנויות התאחדו ועברו ליוניון סקווייר, והחנות החדשה נקראה אף-אי-או שוורץ. החנות עברה ממקום למקום פעמים רבות, והתמקמה באתר הנוכחי ב-1986. לאורך השנים הפכה שוורץ לרשת של ממש ובשלב מסוים היו ברשותה 40 חנויות ברחבי ארצות הברית. אלא שבשנים האחרונות החלו חנויות אלה להיסגר בזו אחר זו ונותרה רק החנות בשדרה החמישית. בעוד כחודשיים גם היא תהפוך להיסטוריה.

או אז ייאלצו נאמני המותג בתפוח הגדול להסתפק במחלקות של אף-אי-או שוורץ בתוך חנויות טויס אר אס או לוותר על ההליכה לחנות ובחינת הצעצועים במו ידיהם ולרכשם באינטרנט. עם זאת, ייתכן שפתרונות אלה יהיו זמניים בלבד, שכן נודע כי אף-אי-או שוורץ מחפשת בקדחתנות מקום חדש במנהטן, שיהיה פחות יקר. אחד המועמדים, כך לפי השמועות, הוא מרתף במגדל משרדים של 48 קומות בברודוויי 1633, אך חוזה שכירות לא נחתם. עתה, סביר להניח שחנות חדשה לא תיפתח לפני סתיו 2016.

בהודעה שפורסמה בסוף השבוע הודיע תאגיד טויס אר אס, שהוא הבעלים של אף-אי-או שוורץ, כי “החברה מחויבת למותג ולמורשת המתפתחת שלו”. טויס אר אס, שהיתה אחת המתחרות הגדולות של אף-אי-או שוורץ, רכשה אותה ב-2009, וכבר זמן קצר החלה לפתוח מחלקות של שוורץ בחנויותיה ולמכור בהן את מוצרי התינוקות של המותג.

בינתיים נודע כי גם החברה האם לא הצליחה לחמוק מעליית המחירים והיא מתכננת לפנות את חנות הדגל שלה בטיימס סקוור בסוף 2016. חנות זו נפתחה ב-2001 וסייעה לחדש את נעוריה של הכיכר שהפכה להיות חדגונית ומיושנת. אך מאז נסקו דמי השכירות למקום לשחקים – ושלחו את בעלי הרשת לחפש בית חדש לחנותם.